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Voyage en Géorgie : avis, conseils et itinéraire

Publié dans la catégorie Géorgie, le 13 novembre 2018

D’août à octobre 2018, nous avons voyagé sept semaines en Géorgie.

Notre avis sur la Géorgie

Voilà un pays qui mérite d’être découvert ! Malgré sa position géographique moyen-orientesque et quelques influences turques, russes ou perses apportées par les vents, la Géorgie est clairement et profondément européenne dans l’âme. Nous lui avons trouvé un charme tout particulier, presque romantique, avec des maisons aux balcons rouillés grouillant de vignes, des amoncellements de fruits secs sur les étals des marchés, des églises et monastères perchés sur toutes les collines, des terrasses de bars à vin qui font oublier les heures, de vieux minibus qui slaloment entre les vaches… Le tout forme un ensemble agréable à vivre et plein de petits détails amusants.

Les plus 👍

  • Les paysages de montagne sont splendides, en particulier dans le Grand Caucase
  • Le voyage en indépendant est simple : bus fréquents, bons logements, relativement peu de touristes, randonnées sans guides encouragées…
  • La nourriture est délicieuse, riche en légumes méditerranéens, herbes aromatiques et fruits secs

Les moins 👎

  • De nombreux habitants ne parlent que géorgien ou russe
  • Le climat est contrasté : très chaud l’été et très froid l’hiver

 

Ushguli, Svanétie, Géorgie

 

Notre itinéraire de voyage en Géorgie

– Mestia et Ushguli dans les montagnes de Svanétie : 5 jours

Cette région au nord du pays, l’une des plus typiques de Géorgie, n’a eu aucun mal à nous charmer grâce à ses fabuleux paysages de montagne, ses sentiers de randonnée et ses neiges éternelles. Sans parler des tours de pierre qui dominent les villages et leur confèrent une mystérieuse ambiance moyenâgeuse.

La ville de Koutaïssi : 2 jours

En guise de deuxième étape en Géorgie, nous avons choisi Koutaïssi. Douce, lumineuse, un peu bohème, cette ville nous a charmés à la vitesse d’une Lada au galop.

La capitale Tbilissi : 1 mois

Tbilissi est sans doute la plus orientale des capitales européennes. Nous y avons posé nos sacs un mois, de quoi profiter amplement de tous les petits détails qui la rendent attachante.

– David Gareja, Gori et Mtskheta : 2 jours

Voici quelques sites historiques qui se prêtent parfaitement à des visites à la journée depuis Tbilissi : Gori, Mtskheta et le monastère de David Gareja.

– Randonnée dans le parc national de Borjomi-Kharagauli : 2 jours

Borjomi est l’un des plus larges parcs d’Europe. En grande partie noyées sous la forêt, ses collines recèlent de beaux sentiers de randonnée. Nous avons choisi le bien nommé « Panorama Trail » : un trek de deux jours avec nuit en refuge, qui nous a promenés de crête en crête.

– Sighnaghi dans la région du vin : 5 jours

Si chaque Géorgien (ou presque) produit son vin, dans la région de Kakhétie, les choses sont encore plus sérieuses. C’est dire ! En prenant pour base le joli village perché de Sighnaghi, nous avons exploré les alentours, dont les inévitables caves à vin.

– Kazbegi, alias Stepantsminda : 3 jours

Avant de quitter le pays, nous rêvions d’une nouvelle dose de montagne ! Nous avons foncé au nord du pays à Kazbegi, qui abrite notamment l’emblématique église perchée devant un volcan. L’occasion de faire deux nouvelles randonnées et d’admirer les couleurs d’automne fraîchement installées.

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Bonus : Retrouvez toutes nos randonnées en Géorgie en un seul article.

 

 

Les étapes de notre circuit en Géorgie sur une carte

 

La nourriture en Géorgie

Quelle bonne surprise ! Nous imaginions une cuisine d’Europe de l’Est un peu lourde, avec… vous savez… des goulasch, ou bien des plats fades et peu d’options végétariennes. La gastronomie géorgienne est tout le contraire ! Elle est subtile, pleine de saveurs, d’herbes et d’épices, le tout cuisiné à partir de produits frais et de saison.

Parmi les ingrédients récurrents durant notre séjour à la fin de l’été, citons les aubergines, les noix, les tomates, les pastèques, les prunes et le raisin. Les plats adjapsandalis (ratatouille) ou lobios (soupe de haricots épicée) sont à tester, sans oublier les fameux kinkhalis (raviolis fourrés à la viande, aux champignons ou aux patates).

Un peu partout, les boulangers enfournent à toute heure voire à toute minute de la journée leur délicieux pain traditionnel géorgien, qui s’achète chaud et craquant.

Enfin, les Géorgiens sont particulièrement fiers d’avoir inventé le vin il y a 8000 ans et ils poursuivent assidument la production depuis. Presque chaque famille élabore son propre vin et vous aurez maintes occasions d’y goûter pour vous faire un avis. Certains sont surprenants au premier abord, d’autres sont délicieux du début à la fin du verre (ou de la bouteille si vous avez soif).

Nourriture géorgienne

 

Les transports en Géorgie

Vos meilleures amies lors d’un voyage en Géorgie seront les marhsrutkas : des minibus d’une quinzaine de places qui quadrillent le pays. Elles sont fréquentes, peu chères (environ 1,50€ l’heure) et efficaces. Il est possible d’y grimper aux terminaux de bus des villes ou bien de les héler en bord de route. Vous vous retrouverez la plupart du temps entourés de locaux, mais personne ne sera étonné de vous voir et une place sera rapidement trouvée pour vos bagages. Un seul défaut : le code de la route a la vie dure en Géorgie et les chauffeurs de marshrutkas, comme ceux des autres véhicules, ont tendance à se croire sur un circuit de Formule 1.

Enfin, si vous prévoyez de venir en avion depuis Paris, ne visez pas forcément la capitale Tbilissi. Nous nous sommes rendu compte que la compagnie low cost Wizz Air opérait des vols directs à bon prix entre l’aéroport de Paris – Beauvais et celui de Koutaïssi en Géorgie.

 

Les hébergements en Géorgie

Lors de notre voyage en Géorgie, nous avons beaucoup aimé dormir en chambres d’hôtes. De nombreuses familles complètent leurs revenus en mettant à disposition une ou deux chambres à l’étage de leurs grandes maisons, et le font avec beaucoup d’application. Même si l’état général de la bâtisse et du jardin laisse parfois à désirer, la partie réservée aux voyageurs est toujours impeccable. Nous n’avons eu que des chambres archi propres, accompagnées de petits déjeuners bons et copieux. Parfois nous avons opté pour des dîners en complément et nous nous sommes régalés.

Pour un tarif de 15€ en moyenne la chambre double (hors petit déjeuner), nous avons enchaîné les bonnes surprises. Nous avons réservé tous nos logements sur Booking.comi, mis à part à Tbilissi où nous avons loué un appartement entier via Airbnb.

Un seul défaut est fréquent dans le pays : les matelas de mauvaise qualité, garnis de bons vieux ressorts. Vérifiez les avis des voyageurs précédents si vous avez le dos sensible.

Vous retrouverez les adresses des hôtels où nous avons séjourné en bas de chaque article et nos conseils généraux pour économiser sur le logement ici.

 

Les rencontres avec les Géorgiens

Au premier abord, les Géorgiens… font légèrement peur. Ils sourient peu et donnent l’impression de se disputer lorsqu’ils discutent dans la rue. Sauf que, progressivement, nous nous sommes rendu compte qu’ils n’étaient pas méchants pour un sou et qu’ils débordaient de petites attentions à notre égard.

Ils ont par exemple souvent proposé de nous prendre en voiture en nous voyant marcher, nous ont fait des cadeaux de nourriture ou boissons, ont veillé à ce que nous comprenions bien où attendre le bus et quand en descendre…

Persévérer porte ses fruits, puisqu’au bout de quelques minutes en compagnie d’un Géorgien ou d’une Géorgienne, les sourires commencent généralement à poindre !

Vendeur de pastèques en Géorgie

 

La sécurité en Géorgie

Nous nous sommes rarement sentis autant en sécurité qu’en Géorgie. En voyageant un mois et demi dans le pays nous n’avons jamais eu peur : ni en faisant du stop, ni en sortant la nuit, ni en exhibant nos appareils photo, ni en attendant un bus à 4h du matin… Nous avons même remarqué que les locaux laissaient leurs smartphones sans surveillance sur les terrasses des cafés et leurs voitures ouvertes.

Étonnamment, il y a encore quinze ans, le crime et la corruption rongeaient le pays. Du jour au lendemain, le président de l’époque a mis à la porte l’ensemble des policiers pour les remplacer et, bizarrement, ça a fonctionné.

Des tensions existent cependant dans deux régions séparatistes : l’Abkhazie et l’Ossétie du Sud. Nous les avons marquées en orange sur notre carte, un peu plus haut dans l’article. En tant que voyageurs, évitez-les et tout ira bien.

 

La meilleure saison pour visiter la Géorgie

Le thermomètre en voit de belles, avec des étés chauds (jusqu’à 40°C) et des hivers froids (-10°C). Visez si possible les intersaisons. De notre côté, en voyageant en Géorgie entre mi-août et début octobre, nous avons bénéficié d’un climat plutôt doux et agréable, avec très peu de pluie. Sur la fin, les belles couleurs d’automne commençaient même à s’installer sous nos yeux.

Du point de vue de la fréquentation touristique, il faut savoir que les voyageurs russes sont nombreux aux mois de juillet-août et laissent le pays plutôt calme le reste de l’année.

Mont Chaukhi, Juta, Sno, Géorgie

 

Nos trucs et astuces pour voyager en Géorgie

– Comme partout, apprendre quelques mots de langue locale change les rapports : apprenez a minima à dire bonjour (gamarjoba) et merci (madloba). À défaut de géorgien, connaître quelques mots de russe pourrait s’avérer utile. Nous ne comptons pas le nombre de fois où les Géorgiens nous ont spontanément abordés dans cette langue. L’anglais perce toutefois, en particulier à Tbilissi et dans les infrastructures touristiques.

– Il est nécessaire de couvrir épaules et jambes pour visiter les nombreux monastères et églises orthodoxes du pays. Les femmes doivent en supplément se couvrir la tête, avec un foulard par exemple.

– Vous lirez peut-être que les restaurants et autres lieux publics sont fumeurs mais, bonne nouvelle, ceci est fini depuis mai 2018. La jeune loi est parfaitement respectée et plus personne ne fume dans ces lieux. Restent quelques chauffeurs de marshrutkas récalcitrants qui s’allument des cigarettes la fenêtre ouverte.

– L’eau est potable dans tout le pays, pas besoin d’acheter de bouteilles. Venez avec votre gourde !

– Goûtez les tchourtchkhelas, en vente à peu près partout dans la rue, dans les marchés et les gares. Elles ressemblent à des saucisses ou des bougies, mais il s’agit de noix ou de noisettes enrobées d’un mélange à base de jus de raisin. Et comme les Géorgiens sont doués en marketing, ils les surnomment les « Snickers » locaux.

Tchourtchkhela, confiserie géorgienne

 

Quelques anecdotes

– La moitié des hommes géorgiens s’appellent Giorgi et la moitié des femmes Nino. Pourquoi cela ? Car les aînés des familles sont nommés d’après les deux saint-patrons du pays. Pas toujours pratique, on imagine !

– Si vous visitez la Géorgie l’été, vous hallucinerez sur la taille des pastèques, certainement les plus grosses du monde !

– Si les chauffeurs de marshrutkas aiment les pointes de vitesse, ils sont aussi régulièrement ralentis par… des vaches. Ces dames adorent se promener sur les routes et ne se laissent en rien perturber par les coups de klaxons.

Dessin : un embouteillage géorgien

 

La Géorgie pour les nomades

La Géorgie est parfaitement adaptée aux voyageurs au long cours et connectés. La 4G est omniprésente et peu chère. Vous pouvez vous fier à l’opérateur Magti par exemple. Dans les chambres d’hôtes, nous avons eu des wifis très corrects, sauf dans la montagne où nous nous sommes servis de nos mobiles en partage de connexion. Enfin, Tbilissi est une excellente base où s’installer un petit moment avec des logements confortables à bons prix, un grand choix de cafés et de restaurants et même de plus en plus d’espaces de coworking.

 

Guide papier sur la Géorgie

Nous n’utilisons habituellement pas de guides papiers, préférant farfouiller sur Internet. Mais comme les ressources en ligne sur la Géorgie sont limitées, nous avons investi dans le Lonely Planet Géorgie/Arménie/Azerbaïdjani (disponible en anglais uniquement, donc difficile à dégoter en librairie). Verdict : nous le recommandons. Il s’agit d’une version de 2015, mais il reste utile et globalement fiable (transports, randonnées, infos culturelles). Nous l’avons trouvé bien plus intéressant que sur d’autres pays.

Mi-fugue, mi-raison À propos de nous

Nous sommes deux fugueurs : nous avons changé de vie pour voyager en continu à travers le monde, sans date de retour. Ce que nous aimons, c'est prendre notre temps. Alors, nous avançons au gré de nos envies, sans nous précipiter. Pour en savoir plus, c'est ici.



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12 réponses à “Voyage en Géorgie : avis, conseils et itinéraire”

  1. Christelle dit :

    Encore un merveilleux voyage , merci de nous le faire partager 😋
    Où vos pas 🚶vous porteront ils la prochaine fois ????
    Bon retour 😊

  2. Julian Sloane dit :

    Tout comme toi, le Lonely planet sera mon ami lors de ce séjour. J’ai hésité à y aller et ton blog m’a clairement rassuré. J’adore manger et je suis rassuré quand tu me dis que c’est très bon. En revanche, pour les paysages, pas de surprise, je m’attendais à quelque chose de grandiose et tes photos me le confirment. La sécurité et les transports en indépendant ont été un autre critère de sélection. Et comme on part à 5, on s’entraidera. Sinon, j’adore apprendre les langues des pays dans lesquels je me rends même si ça parfois, ça ne sert à rien (Suède, Norvège, Israël) et d’autres fois très utile (Turquie). Donc je voulais savoir si tu connaissais un bouquin pour apprendre le géorgien? Je vois que tu as passé un mois à Tbilissi. Pas trop long?

  3. Antoine dit :

    Sur votre site, il est indiqué que vous êtes actuellement en Inde. Pourtant il me semblait qu’avant votre départ,vous étiez en Arménie.Pourtant je n’ai trouvé aucun billet sur votre séjour dans ce pays. Allez vous mettre en ligne vos impressions, vos excursions/ balades dans ce pays. L’Arménie mérite t’elle être visitée?

    • mifuguemiraison dit :

      Nous avons un peu de retard avec les récits sur le blog, mais les articles sur l’Arménie arrivent bientôt ! Dans quelques jours pour le premier. Oui, c’est un pays qui mérite vraiment d’être visité !

  4. alain dit :

    Super résumé de votre séjour en Géorgie, merci beaucoup de toutes ces infos qui nous seront utiles en juin 2019.
    Voyage prévu d’une quinzaine de jours à 5 personnes, dans le même esprit de liberté.
    Par contre nous avons l’intention de ne rester que 2 ou 3 jours à TBILISSI puis louer un véhicule pour gagner du temps.

    Profitez bien de votre séjour en Inde

    • mifuguemiraison dit :

      Eh bien on espère que la Géorgie vous plaira autant qu’à nous ! Le mois de juin doit être idéal, pas encore trop chaud.
      Merci et vivement l’année prochaine alors 😉

  5. Nathalie dit :

    J’ai ajouté cet article dans mes favoris car j’ai vraiment, vraiment, vraiment très envie de visiter la Géorgie. Merci pour toutes ces informations utiles!

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