Mi-fugue, mi-raison

D’Ella à Kandy : notre plus beau voyage en train

Publié dans la catégorie Sri Lanka, le 22 avril 2017

Prendre le train au Sri Lanka, c’est remonter le temps. Toute l’infrastructure, des rails jusqu’aux wagons, en passant par la casquette du chef de gare, semble avoir cinquante ans, soixante ans, cent ans peut-être…

La ligne que nous empruntons à partir d’Ella fut créée à la fin du dix-neuvième siècle par les colons britanniques, dans le but d’acheminer leur production de thé depuis les montagnes jusqu’au port de Colombo. La précieuse denrée était ensuite chargée à bord de navires qui mettaient les voiles vers l’ouest. Ils empruntaient le tout nouveau canal de Suez, traversaient la Méditerranée et remontaient les côtes portugaises et françaises jusqu’à la théière des sujets de la reine Victoria.

Pour notre part, comme nous n’avons pas l’intention de finir en infusion, notre voyage se terminera à Kandy. Le lent convoi serpente pendant des heures entre les montagnes embrumées et les superbes plantations de thé. Nous profitons de tout ce temps pour nous promener entre les wagons et saisir l’ambiance particulière de ce voyage, qui restera longtemps gravé dans nos mémoires.

Parce que les photos sont plus évocatrices que les mots…

Gare d'Heeloya, Ella, Sri Lanka Gare d'Heeloya, Ella, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Plantations de thé de Nuwara Eliya, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Plantations de thé de Nuwara Eliya Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train au milieu des plantations de thé du Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka

 

Conseils pratiques sur le trajet en train Ella – Kandy

Quelle classe choisir ? Trois classes sont proposées et les prix montent rapidement entre la 3e (400 Rp), la 2e (600 Rp) et la 1ère classe (entre 1250 et 2400 Rp si vous choisissez le wagon panoramique). Les trois classes sont réservables. L’air de rien, la troisième classe est plutôt confortable.

Quand et comment réserver ? La réservation n’est pas disponible sur internet, il faut réserver en gare. Comme il s’agit de la ligne de train la plus touristique du pays, il n’est pas rare que toutes les places réservables soient vendues  deux jours avant. Sachez que la plupart des touristes au Sri Lanka effectuent une boucle dans le sens des aiguilles d’une montre et empruntent donc la ligne de Kandy vers Ella. Vous aurez plus de chance d’obtenir des places si vous remontez vers le nord comme nous.

Faut-il vraiment réserver ? Nous pensions qu’il n’était pas possible de voyager autrement et que nous risquions de ne pas avoir de place du tout. Alors nous avons réservé en 3e classe la veille du départ. Pourquoi la 3e ? Parce que nous avions l’idée naïve qu’il y aurait plus de locaux qu’en 2e. Grossière erreur, nous nous sommes retrouvés dans un wagon plein de touristes agglutinés aux fenêtres, avec la légère impression de participer à une attraction Disneyland. Au premier arrêt, nous sommes descendus pour nous rendre dans le wagon d’à côté (3e classe sans réservation), beaucoup plus calme et sans aucun autre touriste. Là, nous avons pu apprécier une ambiance sereine, presque poétique et avoir quelques échanges avec les Sri-Lankais. Les vendeurs ambulants ajoutent de l’animation en venant régulièrement proposer leurs snacks épicés (il faut absolument goûter les cacahuètes grillées à l’ail !). Ces billets se prennent à la dernière minute au guichet. Certes, le risque existe que le wagon soit plein, un jour férié par exemple, et qu’il faille rester debout. Dans notre cas, avec le premier train du matin, la troisième classe non réservable n’était qu’à moitié remplie, contrairement au wagon pour touristes.

Quels sont les horaires de train ? Voici une page qui recense tous les trains du Sri Lanka, dont cette ligne. La ville d’Ella y est appelée « Elle ». Nous avons pris le train de 6h40 et sommes arrivés à Kandy un peu avant 13h.

De quel côté s’installer dans le train ? Dans le sens Ella – Kandy, le début du trajet est particulièrement beau côté droit. Sur la fin du voyage, à partir de Nuwara Eliya, c’est à gauche qu’il faut regarder !

Mi-fugue, mi-raison À propos de nous

Nous sommes deux fugueurs : nous avons changé de vie pour voyager en continu à travers le monde, sans date de retour. Ce que nous aimons, c'est prendre notre temps. Alors, nous avançons au gré de nos envies, sans nous précipiter, afin de nous imprégner des ambiances particulières à chaque coin du monde. Pour en savoir plus, c'est ici.


8 réponses à “D’Ella à Kandy : notre plus beau voyage en train”

  1. Isabelle et Bernard dit :

    Beau voyage ferroviaire, merci!
    Mention spéciale aux portraits.

  2. Charly dit :

    Les voyages en train ont toujours quelque chose de magique…

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