Mi-fugue, mi-raison

D’Ella à Kandy : notre plus beau voyage en train

Publié dans la catégorie Sri Lanka, le 22 avril 2017

Prendre le train au Sri Lanka, c’est remonter le temps. Toute l’infrastructure, des rails jusqu’aux wagons, en passant par la casquette du chef de gare, semble avoir cinquante ans, soixante ans, cent ans peut-être…

La ligne que nous empruntons à partir d’Ella fut créée à la fin du dix-neuvième siècle par les colons britanniques, dans le but d’acheminer leur production de thé depuis les montagnes jusqu’au port de Colombo. La précieuse denrée était ensuite chargée à bord de navires qui mettaient les voiles vers l’ouest. Ils empruntaient le tout nouveau canal de Suez, traversaient la Méditerranée et remontaient les côtes portugaises et françaises jusqu’à la théière des sujets de la reine Victoria.

Pour notre part, comme nous n’avons pas l’intention de finir en infusion, notre voyage se terminera à Kandy. Le lent convoi serpente pendant des heures entre les montagnes embrumées et les superbes plantations de thé. Nous profitons de tout ce temps pour nous promener entre les wagons et saisir l’ambiance particulière de ce voyage, qui restera longtemps gravé dans nos mémoires.

Parce que les photos sont plus évocatrices que les mots…

Gare d'Heeloya, Ella, Sri Lanka Gare d'Heeloya, Ella, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Plantations de thé de Nuwara Eliya, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Plantations de thé de Nuwara Eliya Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train au milieu des plantations de thé du Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka Train d'Ella à Kandy, Sri Lanka

 

Conseils pratiques sur le trajet en train Ella – Kandy

Quelle classe choisir

Trois classes sont proposées et les prix montent rapidement entre la 3e (400 Rp), la 2e (600 Rp) et la 1ère classe (entre 1250 Rp et 2400 Rp si vous choisissez le wagon panoramique). Les trois classes sont réservables. L’air de rien, la troisième classe est plutôt confortable.

Quand et comment réserver

La réservation n’est pas disponible sur internet, il faut réserver en gare. Comme il s’agit de la ligne de train la plus touristique du pays, il n’est pas rare que toutes les places réservables soient vendues deux jours avant. Sachez que la plupart des touristes au Sri Lanka effectuent une boucle dans le sens des aiguilles d’une montre et empruntent donc la ligne de Kandy vers Ella. Vous aurez plus de chance d’obtenir des places si vous remontez vers le nord comme nous.

Faut-il vraiment réserver

Nous pensions qu’il n’était pas possible de voyager autrement et que nous risquions de ne pas avoir de place du tout. Alors nous avons réservé en 3e classe la veille du départ. Pourquoi la 3e ? Parce que nous avions l’idée naïve qu’il y aurait plus de locaux qu’en 2e. Grossière erreur, nous nous sommes retrouvés dans un wagon plein de touristes agglutinés aux fenêtres, avec la légère impression de participer à une attraction Disneyland. Au premier arrêt, nous sommes descendus pour nous rendre dans le wagon d’à côté (3e classe sans réservation), beaucoup plus calme et sans aucun autre touriste. Là, nous avons pu apprécier une ambiance sereine, presque poétique et avoir quelques échanges avec les Sri-Lankais. Les vendeurs ambulants ajoutent de l’animation en venant régulièrement proposer leurs snacks épicés (il faut absolument goûter les cacahuètes grillées à l’ail !). Ces billets se prennent à la dernière minute au guichet. Certes, le risque existe que le wagon soit plein, un jour férié par exemple, et qu’il faille rester debout. Dans notre cas, avec le premier train du matin, la troisième classe non réservable n’était qu’à moitié remplie, contrairement au wagon pour touristes.

Quels sont les horaires de train

Voici une page qui recense tous les trains du Sri Lanka, dont cette ligne. La ville d’Ella y est appelée « Elle ». Nous avons pris le train de 6h40 et sommes arrivés à Kandy un peu avant 13h.

De quel côté s’installer dans le train

Dans le sens Ella – Kandy, le début du trajet est particulièrement beau côté droit. Sur la fin du voyage, à partir de Nuwara Eliya, c’est à gauche qu’il faut regarder !

Mi-fugue, mi-raison À propos de nous

Nous sommes deux fugueurs : nous avons changé de vie pour voyager en continu à travers le monde, sans date de retour. Ce que nous aimons, c'est prendre notre temps. Alors, nous avançons au gré de nos envies, sans nous précipiter. Pour en savoir plus, c'est ici.



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14 réponses à “D’Ella à Kandy : notre plus beau voyage en train”

  1. Mathilde dit :

    Beau !!

  2. Isabelle et Bernard dit :

    Beau voyage ferroviaire, merci!
    Mention spéciale aux portraits.

  3. Charly dit :

    Les voyages en train ont toujours quelque chose de magique…

  4. mathieu dit :

    Merci à vous pour ces belles photos…. nous partons en fev 18 et pensons passé 4 jours à Ella pour effectuer des randonnées. en avez vous réalisé ?

  5. Elyse dit :

    Bonjour, nous sommes à préparer un voyage pour l’an prochain Au Sri Lanka et nous avons consulté votre voyage, qui est super intéressant et surtout rempli d’informations, est-ce qu’il est possible de recevoir par e-mail l’itinéraire complet avec les informations supplémentaires mais sans aucune photo. Il serait plus facile pour moi de le consulter. Je vous remercie à l’avance. P.S. vous avez un excellent site.

  6. thierry dit :

    bonjour, je reviens vers vous, cette fois au sujet des trains et surtout des éventuelles résa. Nous voulons prendre le train de Colombo à Matara début février, puis plus tard de Ella à Kandy et pour le retour encore plus tard de Kandy à Gampaha pour rejoindre Negombo. Certains disent qu’il est impossible de réserver et que les wagons sont archi full ! votre expérience à ce sujet peut m’éclairer, merci et bonne route.

    • mifuguemiraison dit :

      Bonjour Thierry,
      Il est vrai que certains trains peuvent être pleins, surtout sur les longs trajets et particulièrement le Ella-Kandy, très populaire auprès des voyageurs. Pour les trajets plus courts (2-3h), pas besoin de réserver. Concrètement, pour nous tout s’est bien passé :
      – Dans les trains pris au dernier moment, il restait de la place : Colombo-Galle, Galle-Tangalle…
      – Pour le Ella-Kandy, nous avons réservé une place la veille au soir à la gare d’Ella. Il y a moins de monde dans le sens Ella-Kandy que Kandy-Ella. Au pire, vous pourrez toujours monter dans les wagons « 3e classe sans réservation ». Pour nous, il y avait de la place dans le premier train tôt le matin.
      – Nous avons aussi réservé les trajets Colombo-Jaffna et Jaffna-Anuradhapura une semaine à l’avance, depuis la gare de Colombo.
      Donc notre conseil si vous voulez être rassurés : repérez les trains qui vous intéressent et rendez-vous à la gare de Colombo dès votre arrivée. Vous pourrez y réserver la majorité de vos trajets. Mais pour les petits trajets de 2-3h, pas besoin de réserver normalement. Et au pire du pire, vous trouverez sans mal des bus qui parcourent le même trajet.

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